Pros y contras del couchsurfing

Pros y contras del couchsurfing

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En una de esas pláticas nocturnas le dije a mi esposa —amor, ¿sabes lo que es el Couchsurfing? —ella me miró de lado y dijo tajante —no, pero me imagino. Luego entonces le di una breve explicación de lo que se me hacía una muy buena forma de viajar y de ¿por qué no? ayudar a viajeros en trayecto… su mirada me lo dijo todo —¡ni lo pienses!

Decidí investigar un poco más y a la postre decidí escribir los pros y contras de esta práctica viajera. Entonces, ¿qué es el couchsurfing?

La traducción es algo así como “buscando sofás” y se refiere a la posibilidad de alojar a una persona en tu casa y ofrecerle el sofá de manera gratuita, y que a su vez a tí te puedan devolver el favor en cualquier parte del mundo, es decir quedarte en casa de alguien que esté inscrito en la red, en determinado lugar del mundo.

De entrada parece una opción atractiva y hasta divertida, pero analicemos algunos pros y contras en ser host o guest de esta alternativa de viaje:

Pros: sleeps-336206_1920
• Conocer y hospedarse en otros países con un bajo presupuesto
• Interrelacionarse con personas de otras culturas, conocer sus usos y costumbres
• Alejarse del convencionalismo de utilizar un hotel u hostal
• Ahorrar en hospedaje para poder invertirlo en tours, entradas, transportes, alimentos, etc
• Conocer lugares que no aparecen en guías o mapas, los cuales solo los locales conocen
• Probar alimentos caseros y aprender su elaboración
• Conocer gente interesante y establecer amistades
• Practicar el idioma local
• Intercambiar artículos, información y experiencias con otros coucheros

Contras:
• La incomodidad de dormir en el mejor de los casos en una cama compartida, en el piso o sofá
• Compartir sanitarios
• Limpiar tu área de “descanso” y preparar tus propios alimentos
• Conocer gente freak o con prácticas extravagantes
• En el peor de los casos, robo o trata de personas, violaciones, etc
• Que el perfil sea falso y la casa del host no exista o simplemente no sea donde dijo que estaba
• Quedarte varado en otro país sin alojo porque no hubo click entre host y guest y decidieron terminar el arreglo antes de tiempo
• Que tu guest sea borracho, parrandero, ratero, violador, todo lo anterior o viceversa
• Que el viajero abuse de la confianza de usar tu espacio

En fin, si decides utilizar esta práctica de turismo debes verificar perfectamente el perfil de tu host y de ser posible trata de platicar con él en los foros, has todas las preguntas que tengas y recuerda que sí no te late o si su calificación es baja o tarda mucho en responderte mejor busca a otro. Mismo caso si tú decides hospedar a alguien, aplica los mismos criterios, ¡no vaya a ser que metas a tu casa un problema!

He aquí algunas opciones para practicar esta actividad:

http://www.couchsurfing.org
Esta página en sus inicios, en el 2004, ofrecía de manera gratuita enlazarte a una red de personas que practican este “estilo libre” de alojamiento, sin embargo desde hace algún tiempo se “moneterizo” y se convirtió en una especie red social tipo Facebook y hoy en día al crear tu perfil debes introducir una tarjeta de crédito y pagar 25 dólares para autentificarlo. Aún con esto tiene agremiados a millones de personas a nivel mundial y con tu perfil te permite no ser únicamente host o guest, sino ser solo un “guía” o acompañante local (por si no estás seguro de alojar a alguien).
http://www.bewelcome.org
Nacida en 2007, esta página ofrece lo que couchsurfing.org dejó de hacer, es decir ser gratis. Nace en respuesta a los viajeros que ya no tuvieron cabida en el otro portal. Muchos de sus miembros fundadores pertenecieron al exilio de la competencia. La página está regida de y para miembros y se basa en la confianza de sus usuarios.

Así qué ahí tienen, una opción más para descartar pretextos para viajar. Quita al gato o la abuelita del sofá y dale un mejor uso; ¡atrévete y ayuda a un viajero!

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